किसी जानवर का जीव विज्ञान उसके विकास की दिशा को बाधित करता है।

छियासठ लाख साल पहले, एक क्षुद्रग्रह पृथ्वी से टकराया था 10 अरब परमाणु बम और विकास की धारा बदल दी। आसमान काला और पौधों ने प्रकाश संश्लेषण करना बंद कर दिया। पौधे मर गए, फिर जानवर जो उन्हें खा गए। खाद्य श्रृंखला ध्वस्त हो गई। ऊपर सभी प्रजातियों का 90% गायब हो गया। जब धूल जम गई, सिवाय सभी डायनासोर के मुट्ठी भर पक्षी विलुप्त हो गया था।

लेकिन इस विनाशकारी घटना ने मानव विकास को संभव बना दिया। बचे हुए स्तनधारी फले-फूले, जिनमें थोड़ा भी शामिल था प्रोटो-प्राइमेट्स जो हमारे अंदर विकसित होगा।

कल्पना कीजिए कि क्षुद्रग्रह चूक गया था और डायनासोर बच गए थे। अत्यधिक विकसित राप्टर्स को चंद्रमा पर अपना झंडा लगाते हुए चित्रित करें। डायनासोर वैज्ञानिक, सापेक्षता की खोज, या एक काल्पनिक दुनिया पर चर्चा करते हुए, जिसमें अविश्वसनीय रूप से, स्तनधारियों ने पृथ्वी पर कब्जा कर लिया।

यह खराब विज्ञान कथा की तरह लग सकता है, लेकिन यह विकासवाद के बारे में कुछ गहरे, दार्शनिक प्रश्नों पर आधारित है। क्या मानवता यहाँ केवल संयोग से है, या बुद्धिमान उपकरण-उपयोगकर्ताओं का विकास अपरिहार्य है?

दिमाग, उपकरण, भाषा और बड़े सामाजिक समूह हमें ग्रह की प्रमुख प्रजाति बनाते हैं। 8 अरब हैं होमो सेपियन्स सात महाद्वीपों पर। वजन के हिसाब से हैं सभी जंगली जानवरों से ज्यादा इंसान.

हमने पृथ्वी की भूमि का आधा संशोधित खुद को खिलाने के लिए। आप तर्क दे सकते हैं कि मनुष्य जैसे प्राणी थे विकसित होने के लिए बाध्य.

1980 के दशक में, जीवाश्म विज्ञानी डेल रसेल एक विचार प्रयोग प्रस्तावित किया जिसमें ए मांसाहारी डायनासोर एक बुद्धिमान उपकरण उपयोगकर्ता के रूप में विकसित हुआ. यह “डायनासोरॉइड” विरोधी अंगूठे के साथ बड़े दिमाग वाला था और सीधा चलता था।

यह असंभव नहीं है लेकिन इसकी संभावना नहीं है। किसी जानवर का जीव विज्ञान उसके विकास की दिशा को बाधित करता है। आपका शुरुआती बिंदु आपके समापन बिंदुओं को सीमित करता है।

यदि आप कॉलेज छोड़ देते हैं, तो आप शायद ब्रेन सर्जन, वकील या नासा रॉकेट वैज्ञानिक नहीं बन पाएंगे। लेकिन आप एक कलाकार, अभिनेता या उद्यमी हो सकते हैं। जीवन में हम जो रास्ते अपनाते हैं वे कुछ दरवाजे खोलते हैं और कुछ बंद कर देते हैं। विकासवाद में भी यही सच है।

डायनासोर के आकार पर विचार करें। जुरासिक में शुरुआत, सरूपोड डायनासोर, ब्रोंटोसॉरस और परिजन 30-50 टन दिग्गजों में विकसित हुआ 30 मीटर तक लंबा – एक हाथी के वजन का दस गुना और एक ब्लू व्हेल जितना लंबा। यह सहित कई समूहों में हुआ डिप्लोडोकिडेब्रैचियोसौरिडे, तुरियासौरिडे, मामेन्चिसौरिडे तथा टाइटेनोसौरिया.

यह अलग-अलग महाद्वीपों पर, अलग-अलग समय पर और अलग-अलग जलवायु में, रेगिस्तानों से लेकर वर्षावनों तक हुआ। लेकिन इन वातावरणों में रहने वाले अन्य डायनासोर महादानव नहीं बने।

इन जानवरों को जोड़ने वाली सामान्य बात यह थी कि वे सरूपोड थे। सरूपोड एनाटॉमी के बारे में कुछ – फेफड़ेखोखली हड्डियाँ एक के साथ उच्च शक्ति-से-भार अनुपातचयापचय या यह सब चीजे – उनकी विकासवादी क्षमता को अनलॉक किया। इसने उन्हें इस तरह से बड़ा होने दिया जितना पहले कभी किसी भी भूमि के जानवर के पास नहीं था, या उसके बाद से नहीं था।

इसी तरह, मांसाहारी डायनासोर बार-बार विशाल, दस-मीटर, बहु-टन शिकारियों के रूप में विकसित हुए। 100 मिलियन से अधिक वर्ष, मेगालोसॉरिड्स, एलोसॉरिड्स, carcharodontosaurids, नियोवेनटोरिड्स और अंत में अत्याचारी विकसित विशाल एपेक्स शिकारी।

डायनासोरों ने बड़े शरीरों का अच्छा प्रदर्शन किया। बड़ा दिमाग इतना नहीं. डायनासोर ने समय के साथ मस्तिष्क के आकार में वृद्धि के प्रति कमजोर रुझान दिखाया। जुरासिक डायनासोर पसंद करते हैं Allosaurus, Stegosaurus तथा ब्रैकियोसौरसछोटा दिमाग था.

क्रेटेशियस के अंत तक, 80 मिलियन वर्ष बाद, अत्याचारी और डकबिल्स ने बड़े दिमाग विकसित किए थे। लेकिन इसके आकार के बावजूद, टी रेक्स दिमाग का वजन अभी भी सिर्फ 400 ग्राम था। ए वेलोसिरैप्टर दिमाग का वजन 15 ग्राम था। औसत मानव मस्तिष्क का वजन 1.3 किलोग्राम होता है।

समय के साथ डायनासोरों ने नए क्षेत्रों में प्रवेश किया। छोटे शाकाहारी अधिक आम हो गए और पक्षियों में विविधता आ गई। लंबे पैर वाले रूप बाद में विकसित हुए, जो बेड़े के शिकारियों और उनके शिकार के बीच हथियारों की दौड़ का सुझाव देते हैं।

ऐसा प्रतीत होता है कि डायनोसोर का उत्तरोत्तर जटिल सामाजिक जीवन रहा है। में रहने लगे झुंड और विकसित हुआ विस्तृत सींग लड़ाई और प्रदर्शन के लिए। फिर भी डायनासोर ज्यादातर खुद को दोहराते दिखते हैं, छोटे दिमाग वाले विशाल शाकाहारी और मांसाहारी विकसित होते हैं।

डायनासोर के इतिहास के लगभग 100 मिलियन वर्षों के बारे में संकेत मिलता है कि यदि क्षुद्रग्रह ने हस्तक्षेप नहीं किया होता तो वे मौलिक रूप से कुछ अलग करते। हमारे पास अभी भी वे विशाल, लंबी गर्दन वाले शाकाहारी और विशाल अत्याचारी जैसे शिकारी होंगे।

हो सकता है कि उन्होंने थोड़ा बड़ा दिमाग विकसित किया हो, लेकिन इस बात के बहुत कम सबूत हैं कि वे जीनियस में विकसित हुए होंगे। न ही यह संभावना है कि स्तनधारियों ने उन्हें विस्थापित किया होगा। क्षुद्रग्रह के हिट होने पर डायनासोर ने अपने वातावरण पर बहुत अंत तक एकाधिकार कर लिया।

इस बीच, स्तनधारियों की अलग-अलग बाध्यताएँ थीं। वे कभी भी महादानव शाकाहारी और मांसाहारी विकसित नहीं हुए। लेकिन उन्होंने बार-बार बड़े दिमाग विकसित किए। ओर्कास, स्पर्म व्हेल, बेलन व्हेल, हाथी, तेंदुआ सील और वानरों में बड़े पैमाने पर दिमाग (हमारे जितना बड़ा या बड़ा) विकसित हुआ।

आज, कुछ डायनासोर के वंशज – कौवे और तोते जैसे पक्षी – हैं जटिल दिमाग. वे प्रयोग कर सकते हैं औजार, बात करो और गिनो। लेकिन यह वानर, हाथी और डॉल्फ़िन जैसे स्तनधारी हैं जिन्होंने सबसे बड़ा दिमाग और सबसे जटिल व्यवहार विकसित किया है।

तो क्या डायनासोरों को खत्म करने से यह गारंटी हुई कि स्तनधारियों में बुद्धि विकसित होगी?

अच्छा, शायद नहीं।

शुरुआती बिंदु समापन बिंदु को सीमित कर सकते हैं, लेकिन वे उनकी गारंटी भी नहीं देते हैं। स्टीव जॉब्स, बिल गेट्स और मार्क जुकरबर्ग सभी कॉलेज से बाहर हो गए. लेकिन अगर पढ़ाई छोड़ने से आप खुद-ब-खुद अरबपति बन जाते हैं, तो कॉलेज छोड़ने वाला हर व्यक्ति अमीर होगा। यहां तक ​​कि सही जगह से शुरुआत करने के लिए भी आपको अवसरों और किस्मत की जरूरत होती है।

प्राइमेट्स का विकासवादी इतिहास बताता है कि हमारा विकास कुछ भी हो लेकिन अपरिहार्य था। अफ्रीका में, प्राइमेट्स बड़े दिमाग वाले वानरों के रूप में विकसित हुए और, खत्म हो गए 7 मिलियन वर्षउत्पादित आधुनिक मनुष्य. लेकिन कहीं और प्राइमेट इवोल्यूशन ने बहुत अलग रास्ते अपनाए।

कब बंदर दक्षिण अमेरिका पहुंचे 3.5 करोड़ साल पहले वे और बंदर प्रजातियों में विकसित हुए। और प्राइमेट कम से कम तीन बार अलग-अलग उत्तरी अमेरिका पहुंचे, 55 मिलियन साल पहले, 50 मिलियन साल पहलेतथा 20 मिलियन साल पहले. फिर भी वे परमाणु हथियार और स्मार्टफोन बनाने वाली प्रजाति के रूप में विकसित नहीं हुए। इसके बजाय, जिन कारणों से हम समझ नहीं पाते, वे विलुप्त हो गए।

अफ्रीका और अकेले अफ्रीका में, प्राइमेट विकास ने एक अनूठी दिशा ली। अफ्रीका के जीव, वनस्पति या भूगोल के बारे में कुछ वानरों के विकास को आगे बढ़ाया: स्थलीय, बड़े शरीर वाले, बड़े दिमाग वाला, उपकरण का उपयोग कर प्राइमेट्स। डायनासोर के चले जाने के बाद भी, हमारे विकास को अवसर और भाग्य के सही संयोजन की आवश्यकता थी।बातचीत

निकोलस आर लॉन्गरिचजीवाश्म विज्ञान और विकासवादी जीव विज्ञान में वरिष्ठ व्याख्याता, बाथ विश्वविद्यालय

यह लेख से पुनर्प्रकाशित है बातचीत क्रिएटिव कॉमन्स लाइसेंस के तहत। को पढ़िए मूल लेख.

(हेडलाइन को छोड़कर, यह कहानी NDTV के कर्मचारियों द्वारा संपादित नहीं की गई है और एक सिंडिकेट फीड से प्रकाशित हुई है।)

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